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Desde el siglo XVI hasta nuestros días esta regiòn se ha caracterizado por una serie de desarrollos economicos que han tenido importancia en la region y algunos de ellos han sido de importancia en el contexto del desarrollo de la unidad nacional. Los grupos indígenas que habitaban estas regiones a la llegada del español conquistador sufrieron el avasallamiento y la destrucción completa de sus economías para dar cabida al modelo jesuítico de las haciendas y las encomiendas. De este modelo histórico proviene el hato llanero, como forma tradicional de explotación del medio.


-Y EN CUANTO A LA SOCIEDAD LLANERA→
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La actividad primordial adelantada en la Orinoquia colombina ha sido la explotación de los recursos del medio. La conquista de nuevos territorios. Ha sido entonces, una sociedad de colonización. Originalmente las misiones jesuitas fueron "empujadas hacia los llanos, regiones poco codiciadas por los blancos" (Lévano, pág. 101). A partir del siglo XIX y aún con mayor auge durante todo el siglo XX los territorios de la Orinoquia han recibido migraciones procedentes de los llanos de Venezuela como en el siglo pasado o procedente del altiplano andino y del interior del país como la población desplazada durante y después de la violencia. Las luchas por la tierra en el centro del país, la industrialización de la agricultura y la ganadería intensiva ciertamente que han contribuido al desplazamiento del campesinado hacia el oriente.

Hace ya 100 años que Felipe Pérez, un geógrafo escribía: "Es cierto que la población de Colombia crecerá en los próximos cien y doscientos años. La creciente población de las ciudades de Pasto, Popayán y Neiva ejercerán presión sobre la cordillera oriental y se desplazarán hacia las selvas abrirán carreteras, fundarán pueblos y gradualmente penetrarán en las vastas planicies de la Amazonia" (Crist y Guhl 1956, pág. 392). El pensamiento de Pérez parece estarse cumpliendo al haberse abierto durante los primeros cincuenta años del siglo XX las fronteras de colonización del Sarare, Ariari, Guejar, Duda y Guayabero, Caquetá y Putumayo
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El mestizaje biológico y cultural ocurrido en el territorio de la Orinoquia durante y después de la conquista española se plasmó en un grupo étnico-cultural distintivo por sus formas de adaptación y explotación del medio de la sabana y los ríos. Este sector de la sociedad llanera ha estado en constante proceso de modificación y adaptación a las nuevas situaciones económicas y políticas. "El llanero vive en los hatos, en construcciones provisorias, pobres e insulares que frecuentemente abandona. La prestación de su mano de obra es intermitente, pues nada le ata a su patrón, es en cierto sentido un nómade" (Cobos M.T., 1966, pág. 75). Los grupos vinculados a la economía de subsistencia se denominan vaqueros y conuqueros y conforman los mismos grupos de mensuales y vaqueros que se acercan a los hatos durante las épocas de trabajos de llano (trabajos de ganadería). Los grupos anteriormente mencionados no tienen propiedad sobre los medios de producción, en pocos casos sobre la tierra puesto que sus conucos forman parte de fundaciones y linderos de los hatos y más bien desempeñan el papel de cuidanderos y vigilantes (una descripción etnográfica acerca de los grupos que conforman la sociedad llanera se encuentra en PHC Casanare. Capítulo III). Únicamente cuando se procede, o mejor "se procedía a la hierra de orejanos y mostrencos, adquirían los llaneros, propiedad sobre los animales"

La conformación de los suelos y pastos de la Orinoquia solamente permite la explotación ganadera mediante la destinación de grandes extensiones de tierra por cabeza (siete hectáreas por cabeza). El sistema de tenencia tradicional de la tierra en la sabana da usufructo de miles de hectáreas a una persona o familia, pareciéndose a las haciendas de los jesuitas que iban de costa a costa de los ríos.
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La sociedad llanera también comprende aquellos sectores de comerciantes y del Estado o instituciones que de una u otra forma tienden a ser intermediarios de bienes y servicios entre la sociedad del interior y la de la sabana. Esta sociedad de colonización abarca también los grupos migrantes del interior del país y cuyo papel ha sido la ampliación de la frontera económica del piedemonte (Meta, Casanare, Arauca, Guaviare) (Romero, M.E., 1972), y parcialmente la de las sabanas del Vichada, mediante la apertura de terrenos para cultivos y pastoreo. Sin embargo, la modalidad de la colonización ha dado resultados diferentes.

La Orinoquia colombiana equivaldría al oeste americano que desempeñó su papel en la historia de una nación. Esa colonización de la Orinoquia y la apertura de fronteras agrícolas significa que se han conquistado aquellos territorios en donde existía el recurso preciado y necesitado en el momento: la tierra. Por varios siglos, ya lo hemos visto, productos como el caucho, la quina y otros, desempeñaron ese papel .


Los móviles o razones para que esta región del país haya recibido tanta población en los últimos 30 años son entre otros: el sistema de tenencia de la tierra en el interior del país, los bajos salarios y la baja productividad de la tierra, el apoyo del Estado a la colonización que ha motivado a los campesinos a buscar mejores oportunidades, el deseo a su vez, de poseer tierra propia (PHC Arauca s.p.).

Los tres grandes sectores que conforman esta sociedad en su manifestación dinámica son: el sector indígena, el sector llanero y el sector colono.

La competencia por el territorio de sabana se ha presentado con los indígenas desde tiempos inmemoriales. Los recursos y el manejo de los mismos plantean enfrentamientos violentos puesto que los indígenas explotan alternativamente la sabana y los bosques de galería. Actualmente la fauna de la sabana está exterminada, y la ampliación de la frontera económica (hacia regiones de refugio indígena por ejemplo, Vichada) la acorrala cada vez más.
Los móviles o razones para que esta región del país haya recibido tanta población en los últimos 30 años son entre otros: el sistema de tenencia de la tierra en el interior del país, los bajos salarios y la baja productividad de la tierra, el apoyo del Estado a la colonización que ha motivado a los campesinos a buscar mejores oportunidades, el deseo a su vez, de poseer tierra propia (PHC Arauca s.p.).

Los tres grandes sectores que conforman esta sociedad en su manifestación dinámica son: el sector indígena, el sector llanero y el sector colono.

La competencia por el territorio de sabana se ha presentado con los indígenas desde tiempos inmemoriales. Los recursos y el manejo de los mismos plantean enfrentamientos violentos puesto que los indígenas explotan alternativamente la sabana y los bosques de galería. Actualmente la fauna de la sabana está exterminada, y la ampliación de la frontera económica (hacia regiones de refugio indígena por ejemplo, Vichada) la acorrala cada vez más.


Los móviles o razones para que esta región del país haya recibido tanta población en los últimos 30 años son entre otros: el sistema de tenencia de la tierra en el interior del país, los bajos salarios y la baja productividad de la tierra, el apoyo del Estado a la colonización que ha motivado a los campesinos a buscar mejores oportunidades, el deseo a su vez, de poseer tierra propia (PHC Arauca s.p.).

Los tres grandes sectores que conforman esta sociedad en su manifestación dinámica son: el sector indígena, el sector llanero y el sector colono.

La competencia por el territorio de sabana se ha presentado con los indígenas desde tiempos inmemoriales. Los recursos y el manejo de los mismos plantean enfrentamientos violentos puesto que los indígenas explotan alternativamente la sabana y los bosques de galería. Actualmente la fauna de la sabana está exterminada, y la ampliación de la frontera económica (hacia regiones de refugio indígena por ejemplo, Vichada) la acorrala cada vez más.